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2018/12/04

【追悼文】ジョージ・ブッシュ元大統領を巡るいくつかの逸話

Tweet ThisSend to Facebook | by suzumura

現地時間の11月30日(金)に94歳で死去したジョージ・ブッシュ氏は、第41代アメリカ合衆国大統領として東西冷戦を終結させ、1991年の湾岸戦争で多国籍軍を主導してイラクのサダム・フセイン政権に武力制裁を加えるなど、世界史上で特筆すべき事績を残したことで知られます。


その一方で、コネチカット州選出の連邦上院議員であった父プレスコットに倣ってテキサス州から2度にわたって連邦上院選に出馬したもののいずれも落選したこと、1980年の大統領選挙に立候補しながら共和党の予備選挙でロナルド・レーガン氏に敗れたこと、さらに現職として臨んだ1992年の大統領選挙で民主党のビル・クリントン候補の当選を許すなど、政治家としての活動は順風満帆ではありませんでした。


例えば、湾岸戦争ではクウェートに侵攻したフセイン政権の打倒を目指したものの果たせず、日本との間で行われた日米構造協議では「日本叩き」と呼ばれるほどの強硬な貿易政策を展開し、内政でも景気後退や増税の影響で徐々に支持率を低下させるなど、大統領としても政権運営に苦労しました。


ところで、1942年にイェール大学に合格したブッシュ氏が海軍に志願して航空兵として太平洋戦争に従軍し、2度にわたって日本軍により撃墜されたことは広く知られるところです。


ブッシュ氏は海軍を除隊した1945年9月にイェール大学に復学すると野球部に加わり、最上級生のときには主将を務めました。


1948年には大リーグ史上最大の選手であった「ベーブ」ことジョージ・ハーマン・ルース(1895-1948)が自伝The Babe Ruth Storyの原稿をイェール大学に寄贈した際、ブッシュ氏が野球部主将として受領しています。


贈呈式の様子は写真に収められており[1]、ブッシュ氏にとっては「ベーブ・ルースと握手した」ということで後々まで大きな有形、無形の資産となったのでした。


それだけに、大学への入学の時期を延期して海軍に志願したために死の直前のルースと対面することが出来ましたし、ジェラルド・フォード政権下で米中連絡事務所所長に任命されて北京に駐在していたために毛沢東や鄧小平ら中国共産党の最高幹部たちに接触することが出来[2]、実兄のプレスコット・ブッシュや三男のニールが対中貿易に従事する契機を作るなど、ブッシュ氏は、一見すると迂回路を歩みながら、実際にはそれぞれの過程で将来に繋がる糸口を手にしていたと言えるでしょう。


長男のジョージ・ブッシュ元大統領は8年間の任期のほとんどを「9.11」後のテロ対策に費やし、次男のジェブ・ブッシュ元フロリダ州知事も本命視された2016年の大統領選挙に敗れて政治的な影響力を失うなど、「ブッシュ王朝」とも呼ばれた一家の行く末は楽観視できません。


それでも、謹直な人柄によって時代を画す大業を成し遂げたブッシュ氏の姿は後世に語り継がれることでしょう。


[1]George Bush, Captain of the Yale Baseball Team, Receives Babe Ruth's Manuscript of His Autobiography Which He Was Donating to Yale. World Digital Library, Year Unkwon, https://www.wdl.org/en/item/2709/ (accessed on 4th December 2018).
[2]How George H.W. Bush became Beijing's 'old friend' in the White House. CNN electoronic version, 2nd December 2018, https://edition.cnn.com/2018/12/01/asia/george-h-w-bush-china-intl/index.html (accessed on 4th December 2018).


<Executive Summary>
Miscellaneous Episodes of Dr. George Herber Walker Bush (Yusuke Suzumura)


Dr. George Herbert Walker Bush, the 41st President of the United States, had passed away at the age of 94 on 30th November 2018. On this occasion I examine some episodes of Dr. Bush including the meeting with George Herman Ruth, the giant of a baseball.


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