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2015/06/12

【評伝】クリストファー・リー氏:「怪奇俳優」を超える欧州の大俳優

Tweet ThisSend to Facebook | by suzumura

現地時間の6月7日(日)、英国の映画俳優クリストファー・リーさんが死去しました。享年93歳でした。


英国のウェリントン・カレッジで学ぶものの家計が逼迫したために中退して海運会社のメッセンジャーボーイとなり、母国語である英語、イタリア出身の母の母語のイタリア語を含む7か国語を修得したリーさんは、第二次世界大戦中は英国空軍の飛行士として南アメリカのローデシアで戦い、後に語学力が認められて西部戦線の第260爆撃飛行中退の情報将校になりました。


映画俳優を志したのは戦後に除隊した後のことでした。戦後最初の駐英イタリア大使として着任した母方のいとこであるニコロ・カランディニ伯爵の仲立ちによりトゥー・シティー映画の首脳でイタリア人のフィリッポ・デル・ギウディスに紹介され、親会社であるランクと7年契約を結んだことで、リーさんは映画俳優としての第一歩を踏み出しました。


1947年のCorridor of Mirrosが最初に出演した映画作品であったものの、193cmとも196cmともいわれた長身のため、リーさんはなかなか役に恵まれませんでした。しかも、1951年にランクとの契約が解消されたため、リーさんはスタントマンを務めるなど、下積みの生活を送ることになりました。


転機が訪れたのは1957年のことで、前年から怪奇映画の製作を開始したハマー・フィルムが長身のリーさんに注目し、『フランケンシュタインの逆襲』(原題:The Curse of Frankenstein、 1957年)でピーター・カッシングが演ずるフランケンシュタインが作り出した怪物役にリーさんを起用したのです。


映画は好評を博し、翌年の『吸血鬼ドラキュラ』(原題:Dracula、1958年)でドラキュラ伯爵を演じたリーさんは、カッシングと並ぶハマー・フィルムの看板俳優となっただけでなく、「史上最高のドラキュラ俳優」として、ハマー・フィルムが作る怪奇映画で俳優として不動の地位を築いたのでした。


「史上最も醜い怪物」と呼ばれたマックス・シュレックが『吸血鬼ノスフェラトゥ』(原題:Nosferatu、1922年)で演じたドラキュラ伯爵が怪奇映画の古典中の傑作だとするなら、リーさんのドラキュラは、現代の怪奇映画の象徴といえるものでしょう。シュレックもリーさんも、ともに馬のように長い顔に大きな鼻、そして眼の下の深い隈と、現在に至るまで続く怪奇映画の主人公の造形を生み出し、一般化させた功績は、大きいといえるでしょう。


このように、「ドラキュラ俳優」として世界的な名声を得たリーさんではあったものの、役柄が固定されることを嫌い、1970年代に入ると米国にも進出し、重厚な演技と恵まれた体格を活かして存在感のある脇役として多くの映画作品やテレビ作品に出演しました。


リーさんが単なる怪奇映画の主人公に留まらなかったことは、Sherlock Holmes and the Deadly Necklace (1962)でシャーロック・ホームズを、『シャーロックホームズの冒険』(原題:The Private Life of Sherlock Holmes、1970年)でシャーロックの兄のマイクロフトを演じ、史上唯一「ホームズ兄弟を演じた俳優」と称されていることや、『三銃士』(原題:The Three Musketeers、1973年)でロシュフォール伯爵の役を務めた際に華麗な立ち回りを披露したこと、あるいは2000年代に入ってトールキンの『指輪物語』に基づく『ロード・オブ・ザ・リング』三部作(2001-2003年)で宿敵サルマンを演じたことなどからも明らかといえるでしょう。


当初は障害となった長身を活かして自らに適した役柄を見付けるとともに、それだけに留まらない活動の場を求めたリーさんの本名は、クリストファー・フランク・カランディニ・リーでした。そして、リーさんが設立したプロダクションがシャルルマーニュー・プロであるのは、母方のカランディニ家が西ローマ帝国の初代皇帝であるシャルルマーニュに遡る血統であったことに由来します。


その意味で、リーさんは、まさにヨーロッパが生んだ大俳優であったといえるのです。


<Executive Summary>
Critical Biography: Christopher Lee, a Great Actor of Europe (Yusuke Suzumura)


Sir Christopher Lee, an actor of the United Kingdom, has passed away at the age of 93 on 7th June 2015. He is well-know actor as a role of Dracula. However he was not a star of the horror movie, since he performed many roles from Sherlock Holmes to Saruman.


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